Categories of Law and Lawlessness in the Perception of Widukind of Corvey
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Categories of Law and Lawlessness in the Perception of Widukind of Corvey
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PII
S207987840007602-1-1
DOI
10.18254/S207987840007602-1
Publication type
Article
Status
Published
Authors
Grigory Borisov 
Affiliation: University of Tübingen
Address: Germany, Tübingen
Abstract

This article deals with the legal ideas of Widukind of Corvey, the famous Saxon historiographer of the 10th century, and his perception of law, justice, loyalty and abuse of law. The study allowed us to draw the following conclusions. The way, in which Widukind’s Res gestae Saxonicae (“Deeds of the Saxons”) use the concept of lex primarily reflects the perception of laws as a series of objective legal orders which coexist and often come into conflict with each other. Thus Widukind’s law can be understood as an ideal divine organization of the world order, as well as sums of legal regulations of particular regional or ethnic groups. At the same time, the concept of ius loses its key role compared to Antiquity and in most cases denotes a claim, an argument put forward in a dispute. The use of the word iustitia “justice” by the Corvey historian is limited mostly to the third book of his work and is entangled with the Saxon nobility represented by the Duke of Saxony Herman Billung, as well as with the addressee of the work, the daughter of Otton I, Princess Matilda. The article argues that the absence of the sovereign himself depicted as rex iustus in this context must have something to do with Widukind’s detached and critical view of Otto’s power, especially in the first decade of his reign. At the same time, the Corveyan historian remains completely loyal to him, which is clear from such terms as iniuria “abuse of the law” or scelus “crime” intended to describe the deeds of the emperor’s external and internal enemies.

Keywords
Widukind of Corvey, law, justice, legal pluralism, Ottonians, medieval historiography
Received
31.07.2019
Publication date
15.12.2019
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